DeeplyAnálisis: Luna – Ashes To Ashes

Hola a todos de nuevo.

Parece que mis peticiones rogando otro tipo de productos en el spam que entra al blog han surto efecto, pero no del deseado. De Apple a Samsung era el objetivo… y hemos pasado a Viagra y Levitra. ¡Válgame! Habrá que cambiar de estrategia…

El Funeral Doom Metal es uno de esos subgéneros del Doom Extremo que parecen más postrados y anulados hacia la evolución en su sonido. Multitud de bandas surgen cada año en un esforzado intento de crear nuevas obras para el género, pero valiéndose de las mismas herramientas y poniéndose como metas las mismas estructuras y sonidos que cientos de bandas anteriormente. Ya podrás poseer un talento innato que sobresalir de esa amalgama uniforme con esas premisas bien costará lo que no está escrito. Y es que ya puedes vestir de negro, diseñar un trabajo artístico de lo más funerario y sombrío, no tolerar el asomo de una brizna de sonrisa y no digamos alegría en tus sesiones fotográficas, componer temas de 15 minutos con títulos lúgubres… todo eso ya se ha hecho, por miles, y en cada país del mundo, en una especie de embajada que cada país debe tener obligatoriamente.

No podemos dejar de valorar esfuerzos, aunque quizás este término sea realmente exagerado, de salir de esos anclajes e innovar, tal y como están haciendo todos los géneros del Metal Extremo, y no sufrir amargamente el bloqueo que padece el Doom en muchas de sus vertientes. Ejemplos locales los tenemos: Ahab en The Giant, con toques del que llaman Post-Rock (donde la portada es blanca, ¡blanca!), el dúo Corpo-Mente (azul en este caso, ¡azul!), y donde seguramente aparezcan nuevas referencias este año, de la mano nuevamente de Ahab, la nueva entrega de Shape Of Despair, y esperemos que varias más.

Logo de la banda ucraniana Luna

Logo de la banda ucraniana Luna

Con este objetivo topé con los ucranianos Luna. Una más de esas decenas y decenas de bandas que pueblan las hordas del sello ruso Solitude Productions. Al objetivo de captar toda nueva banda eslava (aunque hay también de otros países) con sonido Doom Extremo, el sello (y sus subsellos) se ha convertido en una auténtica cantera de nuevas promesas, si bien, las más, tienen que ser irremediablemente del montón. Kauan, Helevorn y muchas otras emergieron gracias a los rusos. Pero, sin desviarnos mucho más, la banda de un sólo miembro Luna, de latino nombre, apareció en 2014 con un trabajo destacado en algunas listas de fin de año de las que me valgo para no tener que filtrar por mí mismo, y ahondé en la materia.

Portada de Luna - Ashes To Ashes

Portada de Luna – Ashes To Ashes

El disco debut de Luna, titulado Ashes To Ashes, cuenta con un sólo tema de casi 57 minutos de duración. Este ya fue un primer aspecto llamativo, ya que siempre los temas largos han sido objetivo de mi predilección desde que Pink Floyd esculpiera mi adolescencia sonora. Más: la portada, sencilla, pero artística, en la vena de las ilustraciones gráficas que ha llevado Alcest en algunos de sus discos realizadas por Fursy Teyssier. Por último: el origen, Kiev (Ucrania), donde parece estar naciendo o juntándose una generación interesante de compositores (Anton Belov, de Kauan; DeMort, de Luna; y varias bandas más sobre todo de Gothic/Doom Metal). Todo ello predisponía a realizar una escucha merecida a este trabajo, sin crearme falsas expectativas o prejuicios.

El comienzo de Ashes To Ashes puede sorprender a muchos al tener claramente unos toques industriales no habituales por estos lares, que lamentablemente no se confirman en más ocasiones ni alcanzan niveles de presencia considerables a lo largo de todo su minutaje (lejos queda de Zaraza), hecho que habría dado más valor al conjunto. Pero ello no quiere decir que aquí y allí no haya riffs poderosos, potentes, que atrapan al oído en secuencias bien fluidas y estructuradas quedando un Funeral Doom Metal con mucha notoriedad, a pesar de ser claramente de vena sinfónica. Además, una producción limpia logra una gran calidad de sonido y donde son perceptibles la mayor parte de detalles, pese a ser un tema casi instrumental donde la parte vocal es prácticamente inexistente y no tiene que enmascarar partes musicalmente más débiles.

Sin embargo, un tema largo tiene sus puntos débiles, y entre ellos la monotonía. Hay que variar de estructuras para mantener la atención y crear diferentes pasajes coherentes entre sí. Realmente participo de la opinión de que a Ashes to Ashes bien pudieran sobrarle 15 minutos, ya que puede resumirse en un tema de casi media hora repetido en dos ocasiones, con escasas contribuciones diferenciadoras entre ambas. Por otro lado, en tu primer lanzamiento no puedes contar con todo, y partes corales, de teclado y de ambientación quedan inevitablemente lastradas al crearse a base de sintetizadores y sonidos pregrabados con claro toque artificial. En el caso especial de los coros, uno auténtico habría revalorizado varios pasajes. Todo quedará para las regrabaciones. Por último, ciertos toques de calidad no son explotados, en mi consideración, como debieran: me refiero, por ejemplo al tremolo realizado por primera vez en el minuto 25:15, y que tan sólo se vuelve a repetir una vez más (aunque, como dijimos, de forma idéntica), aparte del hecho de que ser un tema instrumental puede no agradar a muchos oyentes, aunque sean de Funeral Doom.

Pero no debemos perder la referencia, a pesar del escaso bagaje de aspectos positivos y el nutrido de negativos, que hay talento en este larga duración. Buenas vibraciones pueden percibirse en el debut de Luna que, afortunadamente, se han vuelto a notar en el EP digital que la banda lanzó a primeros de 2015 con el título de There Is No Tomorrow Gone Beyond Sorrow Under a Sheltering Mask. Aquí, el compositor DeMort logra ser más concreto, más directo hacia lo que pretende transmitirnos, con unas atmósferas más naturales y sin autorepeticiones descaradas, en un gran avance en tan sólo unos meses. El futuro pinta bien para los ucranianos Luna.

 

Grupo: Luna

Género: Funeral Doom Metal

Álbum: Ashes to Ashes

Año: 2014

Temas/Duración: 1 canción/57 minutos

1. Ashes To Ashes

Discográfica: Solitude Productions

Web: Oficial , Ficha en Metal-Archives

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DeeplySueño IV: Uaral

Escribir sobre Uaral en esta sección de recuerdos supone una experiencia ambiciosa, insatisfecha ya de partida. Son tal la cantidad de emociones que el aquí redactor presente nota a través de su cuerpo cada vez que escucha su música, que teme sea verdad no hacer honor a la verdad por más palabras que se empleen en esta reseña. Y ya podrán suponer el fin de las mismas: tratar de hacer memoria de una banda para la historia. Porque no es otra la finalidad de esta nueva entrega de DeeplySueño, sino lamentablemente la de rememorar sus hechos pues ya no habrá más, a mi pesar, y en un vistazo rápido por la red de redes, el de mucha más gente, afortunados oyentes y, sobre todo, simpatizantes en cuerpo y alma con su música.

Logo de la banda chilena Uaral

Logo de la banda chilena Uaral

Verdaderamente Uaral y su, en el sentido más estricto posible, Doom/Folk Metal, son una rara avis en el Metal en general, y en el Doom Extremo en particular. Sería de lógica inductiva que, partiendo de instrumentos locales folclóricos, limpios, ajenos a los ya propios del Metal pero en combinación con ellos, más de un compositor hubiera aplicado su talento en pos de generar Doom/Folk de un nivel alcanzable para pocos. Pero no es el caso, de hecho este subgénero del Doom tiene muy poca presencia en el conjunto. A mi parecer daría para un extenso debate, más allá de la presente entrada. Está claro que muchos instrumentos populares están más diseñados para momentos alegres, de jolgorio general, pero igual hecho puede decirse de la guitarra, y ahí está, de todos conocido. Ritmos nuevos, escalas de sonido original y ambientaciones complejas a la par que completas son el fruto que puede obtenerse de este tipo de instrumentos, al estilo de Haggard pero aplicado el Doom Extremo. Pues no. De ahí que Uaral destaquen y sean muy recordados, con tan sólo dos discos en su discografía, como veremos más adelante.

Aunque hay mucho Doom/Folk en las ultratumbas del mundo underground que ser descubierto, podemos colocar a Uaral casi al mismo nivel que Empyrium y parejos a Estatic Fear (aunque éste último más sinfónico). Y todo fue consecuencia, como dijimos, de dos largas duración y 11 años activos compositivamente. Provenientes de Chile, otra rareza de esta banda, su andadura comienza en 1996 con dos únicos miembros, Aciago (música) y Caudal (voces), sin sufrir nunca variaciones en su formación, como veremos más adelante. Realmente la información disponible del comienzo de Uaral es muy escasa, teniendo que pasar ya a 1997 en donde graban su primera demo, titulada igualmente Uaral. De esta demo, de hecho el tema Potrero Grande se ha perdido. Ya en esta primera composición se observa todo lo que caracterizaría la totalidad de la música elaborada por Uaral: grandes dosis de melancolía basada en escenas intensamente bucólicas, con preponderancia de fases acústicas muy bien hiladas y voces limpias pero sin olvidar, ni mucho menos menospreciar, interludios de Doom Extremo de gran calidad y coherencia con el resto de pasajes de los temas.

En ninguna foto se les identifica realmente, y sólo en una, situada en la caja del CD tras el disco de Sounds Of Pain... aparecen directa aunque borrosamente

En ninguna foto se les identifica realmente, y sólo en una, situada en la caja del CD tras el disco de Sounds Of Pain… aparecen directa aunque borrosamente

Pero antes de seguir con la discografía de la banda, ¿qué significa Uaral? ¿A qué se refiere? Con un halo de misterio y anonimato francamente pretendido, los contactos públicos de Aciago y Caudal han sido muy escasos, un enfoque al que tampoco quisieron renunciar incluso cuando Octagon Music Group, su discográfica chilena, les ofreció la posibilidad de grabar su material y darnos la suerte al resto del mundo de disfrutarlo. Afortunadamente tenemos las propias palabras de los chilenos para responder las cuestiones anteriormente señaladas, en una entrevista que concedieron en 2005, y que podéis leer aquí (web no oficial, en inglés y en español):

Cuando niños, una vez perdidos en el cerro, bajo el llanto desconsolado de la lluvia y el canto inquietante del Queltehue, bajamos a un manzanal donde encontramos un atajo en un Acacio, allí estaba un anciano junto a una guitarra barroca con su nombre tatuado en ella, aquella guitarra decía Uaral, en sus venas también se reflejaba nuestra sangre, tenia más años que el tiempo; campesino, trabajador de la tierra, vivido, culto, viajero de mundos. En su voz relumbraba un aire de soledad, luto, de calma y dolor, los momentos vividos junto a él nos enseñaron el por qué de sus razones. Largo rato conversamos, en el descargamos nuestra desesperanza ante el destino desconocido, conmovido por la sinceridad de nuestro llanto, nos dijo: “yo veo en ustedes el espejo de mi infancia”…allí comenzó una relación rica en sentires y enseñanzas donde Uaral hizo nuestras sus historias de vida y muerte, de soledad y esperanza, de resignación y constancia. Nos mostró el rostro amable de nuestro campo desahuciado y doliente con su guitarra y canto. Vimos como introversión y sentimiento se moldeaban en nuestras personalidades que se identificaban con sus poemas y música. Desde entonces comenzamos a vagar en parámetros de desolación y locura, agregamos con el tiempo la rabia del dolor, la melancolía del llanto. Y un día, sin darnos cuenta, el sentir de nuestra tierra y la necesidad de desahogo en la soledad del cerro, hizo que Aciago tocara con las manos de Uaral todas las armonías de un campesino desahuciado y encargó a Caudal la expresión vocal de llanto y furia que Uaral en su estirpe vivía. Aquel día, Uaral nos mostró el dolor hecho familia… el dolor hecho música. Todas nuestras expresiones son su sentir y nuestro sentir el reflejo de la desolación madura que carga y expresa Uaral, por esto la cuerda tiene un sonar añejo. Uaral la está tocando y sobre ella sus lágrimas viven inmortales… Uaral para nosotros es la vida…

Ante la experiencia tan personal que supuso Uaral para ambos miembros de la banda, consideraban que ningún otro músico podría sentirla de igual forma, por lo que no aceptaron nunca colaboraciones de este tipo, ni tampoco concedieron representaciones en vivo, reservándoselo solo a su ambiente familiar.

Quizás nos hayamos adelantado un poco, pero mejor indicar estos puntos para no saturar posteriormente repitiéndolos constantemente. Siguiendo con la historia de Uaral, ya en 1998 graban una nueva demo, titulada From the Agony to the Hopelessness, con cuatro temas que aparecerían posteriormente en Sounds Of Pain…, su primer álbum. De igual manera ocurre con una nueva demo, Laments (1998), junto a la cuarta y última demo, Acidal (ya en 2004), que serían el núcleo del segundo álbum, titulado entonces en español, Lamentos A Poema Muerto.

Y aquí, puestos en situación, aparece en 2005 su primer larga duración, Sounds Of Pain…, una monumental obra de 66 minutos, de la que no me tiembla la mano al señalarla como obra maestra del Doom/Folk Metal. Si buscas en el Doom Extremo melancolía, cierta desazón, pasajes limpios, lentos pero ambientadores e inmersivos, compartirás mi postura. Además, como puede conocerse de la entrevista antes citada, Caudal (vocalista) no pasaba por una buena época a nivel privado, hecho que puede constatarse en la escucha del disco y de la que, sin saber esto último, sorprende por la sinceridad de las emociones grabadas. El álbum fue un éxito y una primera edición de 500 unidades se agotó pronto, siendo necesaria para 2010 una reedición sin diferencias respecto a la primera, ni física ni musicalmente. Personalmente el mejor tema del disco y de la discografía de Uaral es el tema homónimo, Sounds Of Pain…, de casi 20 minutos de duración, con largos pasajes acústicos, ambientales (sonido ambiental, lloros, pasar de páginas), con un exquisito solo de guitarra y partes extremas cortas pero intensas y acertadas. En todo caso una escucha personal vale más que mil palabras. Termina lo que estés haciendo, ponte cómodo, dale a reproducir y siente la música:

Demasiado ¿verdad? Si te gustó lo volverás a experimentar con cada audición. Del resto del disco la verdad es que no sobra casi nada, destacando Depresión, de 5 minutos,casi considerable como single por su duración y buena estructura; Surrendered To The Decadence, que cuenta con una segunda parte en el segundo disco de la banda; y La Vaga Esperanza Del Ser, donde una conmovedora intro a cargo de la abuela de los miembros interpretando la canción popular Caminito Chileno dispone al oyente hacia el resto del tema.

Portada de Uaral - Sounds Of Pain... (2005)

Portada de Uaral – Sounds Of Pain… (2005)

Tras este debut más trabajos de Uaral se esperaban debido a los temas grabados como demos y que no habían aparecido en su primer disco. Y efectivamente dos años después, en 2007, aparecía Lamentos a Poema Muerto. El sello que personalmente tuve con Sounds Of Pain… me hacía recelar de este nuevo trabajo, por no poner en peligro el pedestal en el que tenía la banda. Pero salvando el segundo corte, La Escritura y el Alarido, que sigo sin poder cogerlo debidamente, el resto de este larga duración mantiene el nivel alcanzado. Nuevamente las melodías acústicas sobresalen maravillosamente, creando un ritmo sonoro fluido, sin brusquedades, dirigido a la finalidad melancólica aunque quizás ya no de una manera tan intensa o emotiva, de hecho las partes extremas o con voz gutural, ya escasas anteriormente, rozan aquí lo testimonial. Lamentos…, el tema más largo con casi 11 minutos, toma aquí el papel estelar como tema central, pero sorprende igualmente Surrendered To The Decadence (Parte 2), que consigue mantener la esencia de la primera parte sin caer en repeticiones o parecer aquello una autoversión. Lamentablemente la entrevista es anterior a este disco por lo que no se pueden encontrar referencias al mismo.

Portada de Uaral - Lamentos a Poema Muerto (2007)

Portada de Uaral – Lamentos a Poema Muerto (2007)

Y ya no más. Tras 2007 no hay nuevas señales de vida. En varias páginas consultadas no aparecen nuevos datos o hechos fiables que den a suponer cierta pervivencia de Uaral como banda. Sin embargo, sí podemos agarrarnos a la formación Imbaru, un proyecto unipersonal de Neofolk/Ambient nacido en 2010 que ya ha lanzado cuatro discos al mercado. Los títulos de los temas y los discos, el propio nombre del compositor (Caminante Silencioso), el diseño de las portadas y el origen chileno hacen deducir fácilmente cierta relación entre ambas formaciones que no he podido concretar de una forma más fiel y certera. Sea lo que fuere, el legado de Uaral permanece en nuestros días a pesar del tiempo transcurrido. Las ventas de los discos mantienen un buen ritmo, ayudado por la fácil difusión de su música, descargable desde páginas de aficionados como ésta y que se puede constatar por ejemplo en Last.fm, donde las escuchas se mantienen estables mes tras mes.

Más allá de convencionalismos sobre la exclusividad del Metal, o del Doom Extremo, Uaral es música para admirar, saborear, para hacer ver y descubrir a los individuos las esencias de otros tipos de música, alejados de radiofórmulas, que pueden poseer hermosura, belleza, pasión… aquellas características que hacen de la obra de dos hombres el resultado de la creación de artistas en su medio. Uaral es parte merecida de lo que podríamos llamar historia perenne del Doom Metal Extremo.

Prophecy Productions prepara un festival para Septiembre

Ahora que los spammers están volviendo a la vista del renacimiento del blog del pasado lunes (y no, no quiero Iphones ni Cartiers, soy más de Samsungs y Pateks Philippes), veamos qué podemos compartir por aquí que les motive a ofrecerme mis preferencias antes citadas.

El sello discográfico alemán Prophecy Productions anunció hace unas semanas por su cuenta de Facebook que está preparando un festival propio para el próximo 19 de Septiembre. Dada la gran calidad de sus grabaciones y la esmerada presentación de sus lanzamientos, es de espera irrenunciable que dicho nivel se mantenga a la hora de organizar un festival con sus propias bandas, pese a que sea su primera edición. De hecho, así para cogernos en frío, el lugar escogido ya nos indica hacia dónde van los tiros: será en Balve, cerca de Dortmund, en el noroeste de Alemania. Pero no en una sala de la ciudad sino en una cueva de sus cercanías, llamada Balver Höhle, empleada para diversos actos públicos y cuya búsqueda les ha llevado tres años a Prophecy como lugar adecuado para su festival. Para haceros una idea:

Balver Höhle, en Balve, Alemania. Lugar del primer festival de Prophecy Productions

Balver Höhle, en Balve, Alemania. Lugar del primer festival de Prophecy Productions

En el Facebook del evento pueden observarse otras fotos del emblemático emplazamiento. No he podido encontrar aforo de esta instalación espontánea para conciertos, aunque por las imágenes podemos deducir que no será demasiado amplio, quizás 500 o 700 personas (si es el mismo montaje). No creo que sea tan reducido, pues además tras el primer día de pre-reservas más de 200 localidades fueron adquiridas. En todo caso Prophecy pretende ofrecer dicho festival a buen precio, y como aún no se conoce la mayor parte del cartel, las reservas señaladas son solo de palabra ya que aún no hubo dinero de por medio.

Cartel promocional del Prophecy Festival (19 Septiembre 2015)

Cartel promocional del Prophecy Festival (19 Septiembre 2015)

En cuanto al cartel, como decíamos, está empezando a configurarse. La previsión es que lo formen 6 u 8 bandas propias del sello sin que su caché eleve demasiado el precio de la entrada para un festival de un sólo día. Por ahora, como era de esperar, la única banda anunciada ha sido los igualmente alemanes Empyrium, con quienes todo empezó en ese sello al ser los lanzadores de su primer disco, A Wintersunset…, allá por 1996. Su actuación tendrá un carácter especial, pues tocarán un set compuesto de canciones de sus dos primeros discos (los más Metal: A Wintersunset… y Songs of Moors and Misty Fields) junto al reciente The Turn of the Tides, con el que han vuelto a la actividad tras 10 años. Unos temas así pueden darnos idea del objetivo del festival: un sonido duro, como sus inicios, pero con la emotividad y el toque íntimo que todo disco del sello posee, su seña de identidad más reconocida; junto a las nuevas tendencias que sus artistas van vislumbrando.

Empyrium, primera confirmación para el Prophecy Festival

Empyrium, primera confirmación para el Prophecy Festival

 

Para otras bandas que puedan aparecer, lo de menos es especular, pues aunque he dejado varios días a la espera de anunciar el evento con algo más de sustancia, no han trascendido más datos. Si pecamos de “caseros” y deseásemos cuanta más presencia Doom mejor, podríamos esperar a Nhor, con su Black/Doom Metal claramente atmosférico y emotivo, pero no será el caso: demasiado minoritario y además es un proyecto unipersonal. Más probable es la presencia de Alcest, la gran estrella actual del plantel de bandas del sello. Quizás su cada vez más alto caché sea el auténtico problema para que no estuvieran, pero dado el tipo de temas que tocará Empyrium, un Alcest también dejando a Shelter para otro día vendría muy coherente. Igualmente Lantlos, con su último disco Melting Sun, o Dornenreich, con Freiheit, invocan al mismo espíritu. Tenhi y Les Discrets, como bandas veteranas y muy arraigadas en el sello, tengan también su hueco. En fin, especulaciones sin más fundamento que lo poco conocido.

Con lo que sí puedo jugarme la mano con la que escribo es que el festival tendrá algún tipo de lanzamiento especial, tanto para los afortunados asistentes en exclusiva para ellos, como alguno más general para el resto de los mortales. Los elementos exclusivos los crea Prophecy con gran esmero: como el concierto en Bochum de Empyrium, sólo para los asistentes y los miembros de su club de socios; vinilos especiales con un trabajo artístico de gran nivel; o cajas con artículos de merchandising elegantes y poco esperados. Lo veremos, una cosa u otra, seguro.

Estaremos al tanto de nuevas entregas para el festival, que iremos publicando en los comentarios de esta entrada. Si podéis ir, no lo dudéis.

Un saludo

DeeplyAnálisis: Ahab – The Giant

Una de las obras del Doom Extremo que he podido últimamente saborear concienzudamente ha sido este tercer trabajo de los alemanes Ahab, lanzado sin embargo en 2012, pero cuyo estudio a estas alturas en esta entrada del blog no creo que importe demasiado a los robots spammers que aún quedaran por aquí. Siempre es agradable, en todo caso, alguna visita humana.

Logo de la banda alemana de Funeral Doom Metal Ahab

Logo de la banda alemana de Funeral Doom Metal Ahab

The Giant es uno de esos discos sobre el que, tras conocer el ambiente, o mejor señalado, la idiosincrasia de una banda, hace que su digestión se realice de otra forma. No voy a traer aquí nada desconocido, pero por si fuera el caso: Ahab es el capitán del ballenero Pequod, protagonistas de la novela Moby-Dick del autor estadounidense Herman Melville. Y curioso es su consecuencia en el oyente: una inmersión marinera, de las que hacen notar el viento en los cabellos o las gotas de lluvia y olas durante el interminable zarandeo provocado por el mar. Si bien es cierto que en The Call Of The Wretched Sea o en The Divinity Of Oceans, sus dos primeros álbums, una producción menos esmerada y un sonido final más abrupto facilitaba la tarea, en The Giant la limpieza del sonido junto a nuevos recursos musicales se ha conseguido mantener dicha esencia, mientras simultáneamente los elementos evolutivos que iban apareciendo en dichos discos han ido confirmando su presencia cada vez más evidente.

Portada de Ahab - The Giant (2012)

Portada de Ahab – The Giant (2012)

Alejado de los convencionalismos más recalcitrantes que horadan el Funeral Doom Metal desde dentro y que aún siguen generando toneladas de bandas, Ahab han conseguido marcar una nueva senda en este subgénero, marcando la alternativa al sonido rudo y directo de bandas como Tyranny o Colosseum, o al sonido etéreo de bandas atmosféricas como Shape Of Despair. Lo señalé en otra entrada anterior: Ahab y Kauan pueden no gustar a los clásicos, pero como se ha visto en el Black Metal con Alcest o las nuevas bandas del llamado Cascadian Black Metal, una parte de estas profundidades del Metal pueden (y quizás deben) llegar a una mayor cantidad de oídos, lo cual no conlleva necesariamente una pérdida de calidad compositiva en la música. Como muestra puede traerse este The Giant, y presumiblemente su nuevo disco anunciado para 2015 (probablemente).

Las intenciones se ven claramente desde el primer tema, Further South. El uso de guitarras, batería y voces limpias en la intro desvela uno de los pilares de todo el álbum: sin recurrir a distorsiones permanentes también se generan grandes atmósferas, quizás las mejores, pues permiten a la mente evadirse con mayor facilidad. Un martilleo constante de guitarras y baterías no lo logrará en el mismo sentido, por muy bajo ritmo que lleve. La voz de Daniel Droste es uno de los puntos fuertes, manteniendo su vigor en las partes extremas, mientras es capaz de expresar cierta ternura y compasión en las suaves, además de otros registros según lo requiera cada tema. Por su parte, el empleo de la guitarra principal con solos propios mientras la rítmica le ofrece cobertura consigue que, compuestas con gran calidad, aquella se convierta en un asidero al que asirse nuestro oído, logrando un medio de transporte durante estos pasajes que de otras manera hubieran sido relleno sonoro o abuso de un riff en distorsión inicialmente atrayente.

Con el tema marinero por bandera, que nos hace adivinar aventuras pero también adversidades y peligros, es consecuente lograr encuentros épicos, como bien han ido haciendo Ahab en su discografía. La cita con este punto no podía hacerse de rogar y aparece ya en el segundo tema de The Giant, titulado Aeons Elapse, único del larga duración que nos ocupa no realizado íntegramente por Daniel Droste, contando con la colaboración del guitarrista Chris Hector y el batería Cornelius Althammer. A una desesperación vocal inicial viva y tenaz sucede un elevado ritmo musical que nos acompañará hasta el final del tema, sin desfallecer en ningún momento, con nuevo acto del dúo guitarra solista con solo-guitarra rítmica de fondo.

Tampoco desearía ir desenmarañando cada tema individualmente: corresponde a cada uno de nosotros interpretarlo y darle nuestro toque personal a las notas que vamos digiriendo. Sin embargo, no puedo evitar centrarme en el cuarto corte del álbum, titulado Antarctica the Polymorphess. No quiero repetirme: Ahab es Funeral Doom Metal, pero si escuchas este tema, sabrás de primera mano su popularidad y sus cientos de “likes” cada vez que ponen una chorrada en Facebook. Con una parte fielmente Funeral más bien corta, todo lo demás destila pasión, fuerza, sin abandonar un ritmo lento… pero con voz limpia, partes acústicas, duetos de voz, crescendos embaucadores. Un tema excelente, visión unánime entre la crítica revisada, de los que hay que pararse a disfrutar y compartir con los colegas, el futuro del Doom Extremo (trvs aparte).

Como decíamos, cada vez Ahab han ido introduciendo más partes ambientales y acústicas de gran calidad. Llevan tres discos, pero su sello propio ya lo han definido. En su primer álbum, eran un grupo más de Funeral Doom con un buen debut, ahora van a los principales festivales veraniegos de Europa. Su nuevo trabajo es esperado, salvando las distancias, a la manera de Opeth: por aficionados que ni siquiera saben que oyen Metal Extremo. Una amplitud de miras de los alemanes que les dará grandes réditos, y asegura la renovación de todo un género, aunque quizás con Napalm Records detrás todo sea mucho más fácil.

 

Grupo: Ahab

Género: Funeral Doom Metal

Álbum: The Giant

Año: 2012

Temas/Duración: 6 canciones/61 minutos

1. Further South
2. Aeons Elapse
3. Deliverance (Shouting at the Dead)
4. Antarctica the Polymorphess
5. Fathoms Deep Below
6. The Giant
7. Time’s Like Molten Lead (sólo en edición Digipack limitada y vinilo)
8. Evening Star (sólo en edición vinilo).

Discográfica: Napalm Records

Web: Oficial , Ficha en Metal-Archives

Evadne revela detalles de su próximo EP

¡Hooola amiguetes!

Volvemos una vez más para compartir con vosotros el futuro inmediato de la banda española Evadne, creadores de un Doom/Death Metal cada vez más melódico que va aumentando notoriamente su base de aficionados, sobre todo en el extranjero.

En los últimos días han ido revelando datos de su próxima publicación, un EP, como paso previo a su nuevo larga duración, previsto para el próximo año. Este EP, lanzado con motivo del décimo aniversario del primer lanzamiento de la banda (la demo In the Bitterness of Our Souls), tendrá por nombre Dethroned of Light, ha sido autoproducido por la banda y tendrá una tirada limitada a 500 unidades, aunque el formato de la misma no ha sido desvelado aún. La fecha de lanzamiento está fijada para el próximo 20 de Diciembre.

Respecto a los datos de interés que citar por aquí, destacar el excelente trabajo artístico, con una portada realmente muy conseguida y de sentimientos agitadores, cuanto menos:

Portada de Evadne - Dethroned Of Light

Portada de Evadne – Dethroned Of Light

La línea artística parece seguir la marcada por The Shortest Way, donde el gris predomina y leves notas de negro conforman las figuras, tan indicadoras de contenido como difuso es su borde. En esta portada, como podéis ver, incluso el negro gana más presencia. No siendo demasiado aficionado a las opciones de merchandising, esta imagen bien ocuparía lugar como póster, pudiendo agradecer así el trabajo realizado por Rehail.

Respecto a las canciones, este EP contendrá cuatro, de las cuales la primera es nueva y el resto regrabadas:

1. Colossal

2. The Wanderer

3. Awaiting

4. Bleak Remembrance

Resultando una duración total de casi 30 minutos, dato interesante para tratarse de un EP. The Wanderer es un tema instrumental presente en su anterior disco, The Shortest Way. Awaiting perteneció a The 13th Condition y poseerá uno de los pelotazos: la participación como invitada de Natalie Koskinen, vocalista del grupo de Funeral Doom Metal Shape Of Despair. Finalmente, Bleak Remembrance honrará a aquella primera demo del 2004 y contará como invitado a Fiar, vocalista de la banda de Black Metal Foscor. No podemos sino esperar un contenido bien recibido sobre todo por los aficionados que han ido siguiendo la evolución de la banda a lo largo de su historia. Su clasificación como EP bien pudiera alertarnos de que se saldrán de la línea marcada por su último álbum, a saber, más melodía y voces limpias. A tenor de los colaboradores la banda bien habrá podido, por lo tanto, aprovechar para hollar otros terrenos dentro del Doom Metal.

Estaremos al tanto del resultado final y los próximos avances que se vayan produciendo.

¡Un saludo!

Fuentes: Facebook de Evadne, Metal-archives. Aprovechando este lanzamiento esperamos tener algunas palabras con la banda que compartir con vosotros.

DeeplySueño: The Sins Of Thy Beloved

Hola a todos en una nueva entrega desde el retrovisor del Doom Metal, para fijar nuestra vista al pasado sobre algún grupo del Doom que contribuyese de manera significativa, o lanzara algún disco inmenso y nunca más se volviera a saber de ellos, contribuciones al underground que hicieron las delicias de los aficionados más inquietos e indagadores del género.

Tras remover la historia pasada de los suecos Draconian (ya a punto de revivir, al fin) y los austríacos Estatic Fear, en este capítulo volveremos a pisar terreno de Gothic/Doom Metal de la mano de los noruegos The Sins Of Thy Beloved. Tras este largo nombre, ya se empiezan a vislumbrar luces de lo que nos esperase de ellos, al ser, en español Los Pecados De Tu Amado, denominación que en nuestro idioma poco respeto inspiraría y más rechazo generaría. En los tiempos en los que el Gothic arrancaba, desde el Doom, y prácticamente lo superaba a las primeras de cambio, no pocas bandas anclaron ambos principios en su desarrollo musical, como The Sins Of Thy Beloved (TSOTB, en adelante), marcando una época en el underground del Metal. Además, la confrontación entre la voz limpia femenina y la voz gutural masculina (mayoritariamente así, aunque con excepciones, como Myriads) creaba lo que se ha venido a llamar la Bella y la Bestia, hecho que se aplicaba igualmente a la música por el empleo añadido de piano, partes ambientales y otros recursos de teclados.

The Sins Of Thy Beloved en una imagen promocional para Lake Of Sorrow

The Sins Of Thy Beloved en una imagen promocional para Lake Of Sorrow

Los comienzos de TSOTB se remontan hasta 1996, año en el que se conforma una fiel alineación de músicos que, sin apenas cambios, duraría toda la trayectoria de la banda hasta 2013. El núcleo inicial lo forman inicialmente Stig Johansen, Glenn Morten Nordbø y Arild Christensen (batería, guitarra/voz gutural, guitarra/voz limpia, respectivamente), a los que se unirían poco después Anita Auglend, Ingfrid Stensland y Ola Aarrestad (voz femenina, teclados, bajo, respectivamente). Con la presencia de las voces limpias femeninas y la aportación de los teclados, la orientación musical quedaba definida hacia la moda incipiente del momento: el Gothic Metal. Sin embargo, en este punto aún no tenían tan romántico (y pretendido, por dejar intuir su sonido) nombre, sino más bien el sufridor Purgatory, a mano y más bien manoseado por hasta 25 bandas (según Metal-Archives a día de hoy). A los pocos meses, ya en 1997, entran por primera vez al estudio para grabar una demo con tres temas, tras la cual graban otras tres canciones, esta vez publicadas a través del sello italiano Nocturnal Music como un MCD con el nombre All Alone.

Portada de TSOTB - Lake Of Sorrow

Portada de TSOTB – Lake Of Sorrow

Dicho MCD, junto a la grabación del nuevo tema Silent Pain (ya producido por Terje Refsnes, que les acompañaría el resto de su carrera, a la par que subía la fama de su trabajo dentro del Gothic Metal y otros tipos de bandas), fue enviado a varios sellos discográficos. Uno de ellos, nada más y nada menos que Napalm Records, se interesó por esta nueva formación y para 1998 ya tenían contrato para publicar su álbum debut. Este primer larga duración, titulado Lake Of Sorrow, conformó un debut supremo por la combinación de varios elementos. A la presencia de grandes compositores dentro de la banda y un gran trabajo en el estudio mediante Terje, la incorporación de Pete Johansen y su violín cerró el círculo. Este músico, que después triunfaría igualmente en bandas como Tristania o Sirenia (en el gran aunque infravalorado disco Beyond The Veil), aportaba un toque personal e identificable que supo ser muy bien aprovechado en las canciones del grupo. A una particular facilidad para ir ensamblando diferentes recursos musicales, voces femeninas muy aterciopeladas y una voz gutural agresiva pero no hiriente al oído, el sonido de TSOTB no tenía límites y, en contra del gusto del Gothic Metal, no tenían miedo a quedarse sin letras: igualmente la música podía seguir durante otros tantos minutos sin problemas ni aburrimiento, con diferentes efectos sonoros, recursos electrónicos y el violín de Pete. La fama fue inmediata y las giras se sucedieron, con cambios en la formación pero no determinantes.

Este Lake Of Sorrow resulta un aporte, a nuestro juicio, muy importante para el Gothic/Doom Metal. El equilibrio entre ambos géneros resulta satisfactorio para ambos públicos, si bien la voz femenina pudiera aportar demasiada ligereza en ocasiones para los amantes del sonido más duro. La creación de atmósferas se ve favorecida por la duración de los temas, prácticamente siempre por encima de los 7 minutos, lo que les permite desarrollarse de una manera coherente y no atropellada, donde los recursos musicales y las partes vocales van sucediéndose en armonía. Entre los cortes, podremos destacar de inicio, y sin fallo, la inicial My Love, que si bien comienza agresiva bien sintetiza lo señalado anteriormente. The Kiss, All Alone y Silent Pain completan un buen conocimiento de partida de la banda. Un punto particular de este y también de su siguiente disco es el toque personal pero diverso de las composiciones musicales y líricas. En general, un único miembro desarrolla ambos aspectos de una canción, mientras los otros construyen otros temas, pero llama la atención que aún dándose este caso, la uniformidad se palpa durante todo el álbum.

Portada de TSOTB - Perpetual Desolation

Portada de TSOTB – Perpetual Desolation

La expectación por un nuevo trabajo era alta y ya para el año 2000, dos años tras Lake Of Sorrow, vino Perpetual Desolation, donde igualmente participaban Terje Refsnes y Pete Johansen. Este álbum, muy bien recibido por sus aficionados, mantenía las virtudes del primero y ahondaba en las características de su sonido, si bien a nuestro juicio es ligeramente más tosco, en cuanto la fluidez de los temas es menor. En todo caso no deja de ser otro gran disco, pese a que predominara ahora el Gothic sobre el Doom, Pete disminuyera su presencia y la ganara la electrónica. El tema inicial, The Flame Of Wrath, destaca por encima del resto, si bien el nivel se mantiene estable durante todo el disco. El futuro indicaba momentos importantes para toda banda tras lanzar dos discos: si antes se podía ir tirando del empujón inicial, temas compuestos durante la etapa de demos y aprovechar el beneficio de la eclosión, tras ello tocaba confirmar expectativas, asentar base de aficionados y evolucionar de una manera lógica.

Pues nada de eso ocurrió. Pronto empezó el abandono de miembros, la web oficial quedó sin actualizaciones y finalmente fue eliminada. La falta de noticias se prolongó hasta 2005, con una suerte de varios conciertos en el que no estaban varios de los integrantes originales y se perdía el característico sonido propio de la banda (sobre todo por la falta de Anita, voz femenina). Después, años y años en que los rumores iban y venían acerca de una posible reunión, siempre con nuevas incorporaciones. El intento más serio ocurrió alrededor de 2007, en el que incluso una foto de la formación fue publicada:

Última alineación de TSOTB conocida, alrededor de 2007

Última alineación de TSOTB conocida, alrededor de 2007

En ella se puede ver a casi todos los miembros varones iniciales, si bien aparecían ahora al teclado Maiken Olaisen (de blanco) y como vocalista femenina a Mona Wallin. Un nuevo disco estaba en proceso y se esperaría que llegara en 2008 o 2009. Sin embargo Mona, a los pocos meses, abandonó el barco y sonó de nuevo Anita Auglend, la voz original, que llegó a confirmarlo en una entrevista, pero tampoco llegó a concretarse. Finalmente la telenovela en que se estaba convirtiendo esto llegó a su término en 2013, cuando tuvo que ser Pete Johansen (violín, no miembro nuclear de TSOTB) el que anunció que la banda se había definitivamente separado. De hecho, ese mismo año aparecía Savn, banda en la que participan Stig y Anders junto a la de buenos paisajes Carmen Elise Espenæs, cantante de Gothic Metal en Midnattsol, y que han sacado su primer álbum este mismo 2014.

The Sins Of Thy Beloved no creó ninguna obra maestra, ni sentó las bases de un nuevo sonido ni multitud de bandas trataron de imitarlos. El Gothic/Doom Metal ya llevaba varios años gestándose, por ejemplo con The Gathering, Theatre Of Tragedy o The 3rd And The Mortal, bandas que actualmente a buen seguro que tienen más repercusión que los noruegos. Pero tras la oleada inicial, siempre debe haber bandas que asienten el nuego subgénero, y ahí aparecieron en el momento oportuno y con una calidad muy alta TSOTB. Sobre todo Lake Of Sorrow tiene todo lo que buen amante del Gothic Doom había ya encontrado en las bandas citadas, y que puede decirse que alcanzó su cénit postrero con Draconian y su Arcane Rain Fell. La intrahistoria final no debería haber pasado y realmente habríamos tenido una existencia romántica para una banda de su calibre: llegan, hacen dos excelentes obras, y se retiran jóvenes en silencio. Su legión fiel de aficionados aún hoy trata de que no pierdan su merecido homenaje.

¡Un saludo!

 

Metal-Archives alcanza las 100 mil bandas

¡Hola a todos, cachos carne!

Una vez parafraseado a Bender, de Futurama, vamos con el tema de la semana, que no es otro que el protagonizado por la web Metal-Archives, The Encyclopaedia Metallum, que alcanzó el pasado día 13 de Noviembre la friolera de 100 mil bandas registradas de Metal.

Metal-archives, que funciona como una especie de base de datos, al estilo wikipedia, donde cada usuario registrado puede actuar como editor, empezó hace 12 años desde Canadá, de donde son sus propietarios. En el transcurso de este tiempo se ha ido convirtiendo en referencia a la hora de, al menos, conocer de una forma resumida la información sobre tal o cual banda, de la que ya podía ser muy nueva para que no aparecieran sus datos. Los aspectos relevantes se muestran fácilmente y puede navegarse por las discografías de cada grupo de una forma sencilla. En mi caso la uso con todas las bandas a las que investigo, trato de descubrir o conocer más a fondo, o conocer lanzamientos limitados que fácilmente podrían habérseme pasado aún siguiendo a la banda de una manera razonable. Por contrapartida, personalmente el aspecto más flojo son las revisiones/críticas, a las que puede contribuir cualquiera pero siempre con texto, dando a veces un resultado que da que desear, pues sobre todo en bandas más minoritarias una crítica feroz no se verá compensada en mucho tiempo. También flojea la utilidad de Artistas Similares, de igual causa que la anterior: en bandas minoritarias no hay referencias y es más difícil llegar a ellas.

Más información la podéis encontrar en su página de Wikipedia en Español y en Inglés. En todo caso, no quería dejar de indicar aquí que el número de bandas podría ser ya significativamente mayor, dado que no todas las bandas son aceptadas y hay géneros rechazados de plano, aunque se consideren generalmente como Metal. Así, el Nu-metal, el Metalcore, o el Metal Industrial, por decir quizás los más llamativos, no tienen presencia en la base de datos, salvo casos muy particulares generalmente referidos a que algún disco en la discografía de la banda cumpla, a juicio subjetivo de los moderadores, con los criterios requeridos (expandir la versión detallada para más información).

Llevándolo a nuestro campo, los anteriores conflictos afortunadamente no nos afectan en absoluto siendo Metal-archives un buen punto de partida para conocer más y más bandas. Lógicamente morralla hay para dar y tomar, pero con la opción Similar Artists es posible encontrar más bandas ajustadas a nuestros gustos, aunque depende de la popularidad de la banda desde la que partamos en búsqueda de más. De esas 100 mil bandas, a día de hoy 8671 pertenecen al Doom Metal en general, un ilustrativo dato del 8,6 %, frente al, por ejemplo, 14,8 % del Heavy Metal, 25,6 del Black, o un 35,1 % del Death. Ese 8,6 % no incluye el 3,3 % del Gothic Metal, para muchos analistas del Metal descendiente del Doom.

Centrándonos en el Doom Metal, la web no ofrece datos, o no los pude encontrar, sobre las estadísticas de cada subgénero, por lo que los datos siguientes son orientativos y más sabiendo que una banda puede estar catalogada dentro de varios subgéneros. El Doom Metal tradicional, junto con el Stoner y el Sludge, agolpan un 11 % de esas 8671 bandas. El Doom/Death, otro 11%. El 10 % para el Black/Doom. Un 5 % para el Gothic/Doom, así como para el Funeral Doom. El Drone/Doom obtiene un 3%, para terminar con un 1 % para el Folk/Doom, Industrial Doom y las nuevas tendencias como el Post-Metal. En total un 43%, siendo el resto de clasificación demasiado heterogénea, imprecisa o de evolución variable a lo largo de sus discografías.

Espero que los datos, aunque no fiables 100%, os hayan podido ser orientativos. Aprovechando la ocasión, ¿qué otras webs utilizáis a la hora de saber más sobre vuestras bandas Doom preferidas? Aparte de las oficiales, como es lógico.

¡Un saludo!